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腾讯数码讯(刘琦)在2013年的WWDC上,苹果发布了iOS in the Car技术。这是苹果第一次针对汽车推出相关的软件服务。一年后,该技术正式更名为CarPlay。自iOS 7.1开始,CarPlay已经成为了苹果系统的标准配置。

从之前的曲高和寡,到今天的逐步深入,CarPlay在2015年迎来了快速的成长。在2014年的日内瓦车展上,当时只有法拉利和玛莎拉蒂对CarPlay进行了技术支持,这让其显得有些“贵族化”。

后来,以奔驰为代表的汽车品牌开始广泛支持CarPlay。沃尔沃、福特、雪佛兰、大众、保时捷等21家主流品牌,也开始逐步提供对于CarPlay的支持。在后装市场,先锋(Pioneer)是最激进的一家CarPlay拥护者。

CarPlay的问世,意味着苹果开始重视iOS设备在车内场景中的使用体验,同时也在考验这家拥有独立封闭生态系统的消费电子品牌,与传统汽车工业的谈判能力。在技术与战术上,苹果下了很多功夫,也走了很多蹊径。

很多人以为CarPlay是iOS进军车载系统的标志,这一点不好说。CarPlay并非操作系统,它不具备一个完整的车机系统的特征,同时也必须依赖于iPhone才能使用。换句话说,CarPlay其实是iPhone在车内的一种用户体验的延伸。

早在苹果之前,很多汽车厂商和消费电子厂商,就已经在致力于解决手机与车机的交互问题。解决这一问题,对于用户在车内安全、高效地使用手机至关重要。为此,映射技术MirrorLink诞生了。

MirrorLink是由CCC(汽车互联联盟)制定的一个手机/车机通讯协议。它的作用,是让手机建立与车机的交互,最直观的表现是把手机的UI界面投射到车机屏幕上。作为一套技术方案,MirrorLink集成了很多已有的传输技术,包括USB、RTP、UPnP等。

然而,简单的屏幕投射并不能满足车内场景的手机使用需求。打造专门的车载界面和实现更丰富的功能交互,才是车机互联未来的发展方向。CarPlay正是基于这一理念诞生的。

虽然不是一个车载操作系统,但CarPlay并不是一个简单的映射。在一个映射理念的基础上,CarPlay与移动端深度集成。新版iOS系统CarPlay预置了独立的UI界面,以适合系统或App的界面方便在车机屏幕操作。

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所以,大家看到CarPlay所显示的系统主屏幕,以及特定App的界面,与手机端的设计有很多大区别。简而言之,车机端的设计更加简单,布局更加模块化。

而在车机端,要想使独立的界面运行起来,除了手机端提供一部分运算支持外,车机系统也要为这个浮在上层的子系统提供运行环境。QNX,便是幕后的功臣。

作为由黑莓掌控的嵌入式操作系统,QNX不仅在手机、医疗设备以及军工方面有广泛应用,它在车机领域其实也是市占率第一的底层操作系统。在苹果公布的第一批车厂合作伙伴名单中,都是清一色的QNX客户。

在CarPlay技术的研发中,苹果得到了来自黑莓的支持。由于目前支持CarPlay的车机系统,全部都是以QNX为底层开发的,所以CarPlay得以很好地适配不同厂商的系统平台。

此前,有消息称CarPlay是基于QNX打造的。这样的说法不够准确。CarPlay本身并非系统,但因为运行于QNX,所以在车机端自然有QNX的相关技术模块作为运行基础。至于车机与iPhone的连接上,CarPlay则采用了苹果自家的iAP 2通讯协议。

所以,相比MirrorLink这样的映射技术,CarPlay其实是一套复杂的解决方案。它不但需要手机提供系统内置支持,在车机端也需要来自系统底层的技术帮助。

从iOS in the Car发布起,苹果几乎动员了所有的主流汽车大厂。除了宝马中途推出外,其他品牌都陆续加入了苹果的汽车互联大军。其实,苹果在短短2年时间里,推行CarPlay采取的最关键招数,就是傍上黑莓这个大腿。

黑莓及其QNX系统在汽车工业里举足轻重。由于CarPlay基于QNX技术打造,自然就等于是QNX一类系统的专属技术。要知道,宝马的iDrive、奔驰的COMAND、沃尔沃的Sensus等车载系统都是基于QNX底层研发的。

超过一半的豪华汽车品牌,都是QNX的客户。苹果选择黑莓作为合作伙伴,也就相当于由于黑莓作为中间人,把CarPlay推销给了主流车厂。所以,CarPlay能否取胜,最关键的点就在于苹果与黑莓的关系上。

从这个角度看,CarPlay今后成为一个独立操作系统的可能性不大。那么,苹果花费周折研发这项技术的用意在哪呢?

其一,当然是补足iOS设备在车内场景的用户体验,让iPhone能够更好地与汽车融合。同时,车机也可以作为iOS的一个体验的延伸,让用惯了iOS的用户在车机上继续延续同样的使用。所以,CarPlay与车机本来的操作系统是没有冲突的。

其二,CarPlay承载着苹果在汽车领域拓荒者的角色。借由CarPlay,苹果与黑莓组成了强强联合,这对于苹果今后推出其他汽车类软件或硬件服务,提供了技术与战略铺垫。

所以,CarPlay并非是要取代车载系统,它只是苹果提供给用户的一种iPhone使用方法。而且在这个项目的背后,科技公司的合作意义,要远远大于产品实际的商业价值。

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